美國國家航空航天局19日說,捕捉小行星行動正在穩步推進當中,眼下初步鎖定3顆小行星為捕捉候選目標,其中一顆“看著顯瘦、實則虛胖”的奇特小行星是重點關註對象。
  重100噸“迷你胖子”受青睞
  美國航天局從2013年開始實施“小行星重定向任務”。按照設想,他們將在本世紀20年代左右“捕捉”一顆小行星,把它“拖拽”至穩定安全的繞月軌道,以供宇航員登陸並採集樣本。
  航天局本月19日說,眼下已經選定9顆小行星為潛在捕捉目標,其中3顆可能性較大。而在這3顆候選者中,一顆名為“2011MD”的奇特小行星最受關註。
  小行星2011MD的體形“相當迷你”,據“斯皮策”紅外太空望遠鏡觀測,它的直徑大約6米,相當於一輛大卡車的長度。美國亞利桑那北部大學天文學家戴維·特裡林描述:“你簡直可以把這顆小行星塞進自家車庫裡。”
  可別被它的外表騙了!作為一顆“迷你”小行星,2011MD屬於“看著顯瘦,實則虛胖”。美國亞利桑那北部大學天文學家邁克爾·默梅特介紹,這顆小行星內部滿是氣泡,只有三分之一是岩石,中空部分竟然占到三分之二,總重大約100噸。
  根據捕捉對象見招拆招
  捕捉小行星絕非容易事,美國航天局為此正在苦練三招,屆時將根據最終確定的捕捉對象“見招拆招”,力求一招制勝。
  第一招,“利爪鉗魚式”。如果小行星大小合適,航天局將設計一個大爪子,像鉗魚那樣鉗住小行星,直接拖到距離地球較近的繞月軌道,之後派遣宇航員反覆拜訪這顆小行星還不是水到渠成的事兒!
  第二招,“網捕蝴蝶式”。美國凱克研究院2012年發佈一份研究報告,專門介紹了一款用於捕捉小行星的太空船。這款太空船上連著一個直徑大約15米的“大袋子”,可以像我們用網兜捕捉蝴蝶那樣輕鬆兜住小行星,然後像送快遞一樣開船把小行星運送到繞月軌道就行了。
  第三招,“雁過拔毛式”。如果最終選定的小行星是個“大胖子”,那麼航天局將派一艘太空船飛到小行星身邊,從船上探出一隻大爪子,從小行星身上“掐下”一塊直徑不超過9米的石塊即可!新華社供本報特稿  (原標題:美國“苦練三招”欲摘星)
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